link.png Dakar 2016: Loeb con la Peugeot


Peugeot dream teamAl Salone di Francoforte già se ne parlava. Mancava solo l'accordo e la firma con Red Bull ma la quarta DKR 2008 era già in costruzione. Oggi è arrivata la conferma. Non si aspetterà il 2017, come aveva preventivato lo stesso campione del mondo rally francese. Sebastien Loeb salirà sulla DKR 2008 già a gennaio 2016, in una Dakar che sembra disegnata apposta per lui.

Nove volte campione del mondo WRC, detentore del record alla Pikes Peak, il tutto a 41 anni. Questo è Sebastien Loeb, questo è il prossimo nuovo elemento del Dream Team Peugeot Red Bull. Il francese raggiunge la squadra e si schiera al fianco di Stephane Peterhansel, 11 volte vincitore della Dakar, di Carlos Sainz altra leggenda vivente del rally mondiale, e a Cyril Despres, cinque volte vincitore della Dakar in moto. Insomma a titoli mondiali in Peugeot stanno messi bene.

Arriva un rallista, un Loeb che era già attesa nelle fila del team, ed anche nella lista degli iscritti della Dakar. Il campione del mondo rally era stato alla Dakar nel gennaio del 2014, ospite della Red Bull e si era dato un'occhiata intorno affermando nelle varie interviste che era interessato a questa gara, ma che voleva aspettare ancora un po'. Allora parlò di un paio di anni, forse tre, e lo stesso fece lo scorso anno la Peugeot quando accennò alla possibiità che 'Seb' avrebbe guidato una DKR 2008. I tempi sono maturi, o meglio....La Dakar ha bisogno di una iniezione di popolarità e Loeb è il volto giusto. Fa parte del mondo dei motori, è vero, mentre alla Dakar cercano anche un volto noto magari in altri ambiti - altri sport, oppure cinema - ma va bene. Con lui il pubblico argentino andrà letterlamente in delirio come già fa per Carlos Sainz. E poi con questo tipo di percorso, prettamente rallistico, uno comeLoeb alla Peugeot fa davvero comodo. La macchina non è quella giusto purtroppo, un due ruote motrici più adatto alle dune e ai terreni sconnessi che non alle piste veloci e piene di buche e fesh fesh dell'Argentina, ma i piloti lo sono eccome.

Accanto a Loeb ci sarà la 42enne Daniel Elena, monegasco, che da tempo corre insieme a Loeb. Strana la scelta di Peugeot di non mettere accanto a Loeb almeno per la prima esperienza uno più esperto, ma si sa i campioni del mondo non sono sempre facili da accontentare. Al momento Seb è in Marocco a provare la vettura insieme a tutto il team e farà il suo debutto la prossima settimana all'OiLibya Rally.

Non è la prima volta che Sainz e Loeb si ritrovano nello stesso team, ironia della sorte Loeb nel 2003, alla sua prima vera intera stagione nel WRC si ritrovò come compagno di squadra El Matador in quello che poi fu l'ultimo anno di WRC per Sainz che chiuse la carriera nel 2004. Loeb e Sainz saranno di nuovoi insieme in Marocco, al rally : lo spagnolo porterà in gara la nuova versione Peugeot 2008DKR16 mentre il francese guiderà una vettura con le specifiche del 2015, quindi la versione più recente, ma non l'ultimissima. "Quando ho provato la 2008DKR a giugno - ha detto Loeb - ne sono rimasto subito molto impressionato e da allora so che sono stati fatti parecchi passi avanti". Loeb, che sta attualmente correndo nel FIA WTCC con la Citroen ha aggiunto: "Questa vettura per me è una continua sorpresa e soprattutto una nuova esperienza alla guida. Nel WRC ho sempre aggirato gli ostacoli ma con questa vettura invece ci devi passare attraverso e non è una cosa semplice da digerire, bisogna prenderci confidenza con questo atteggiamento prima di metterlo a fuoco". Altro problema la navigazione: "Sono sempre stato abituato ad avere pagine e pagine dettagliate di note, invece nel tout terrain le cose vanno diversamente, si naviga a vista e bisogna trovare la strada spesso improvvisando". E come se non bastasse per Loeb si tratta anche della prima vettura da gara diesel "Non ne ho mai guidata una in gara e aggiungo anche questo alla mia lista di cose da imparare”

 

English Version (From Red Bull)

Sébastien Loeb, the greatest rally driver ever, will take on one of the biggest challenges of his illustrious career when he lines up as part of Peugeot’s dream team at the legendary Dakar in January for the first time.

The nine-time World Rally Championship winner and Pikes Peak record-holder has joined Peugeot’s 2008DKR line-up alongside Carlos Sainz for next month’s Rallye du Maroc (October 3-9) before facing the sport’s toughest challenge, the Dakar, over 13 days in Argentina and Bolivia in 2016. Joining him in South America will also be Stéphane Peterhansel and Cyril Despres, completing Team Peugeot Total’s dream team driver line-up. 

The 41-year old Loeb, one of the most successful drivers in the history of motorsports, with an unprecedented 46.2% wins-to-starts ratio in WRC, said: “I only discovered motorsports when I was 18 and I started competing in my first rallies. Since then I have been interested in all types of different motor sports and Dakar is one of them. I think it’s a great challenge to go and compete there and drive in the desert.

‘The Dakar is completely different from the racing I’m doing at the moment. It will be very long, over two weeks, and you need to have the endurance to look after the driver and the car. It’s another approach to racing but I’ll discover that in January.’

Before then, Loeb will line up with Sainz in Morocco next week for his competitive Cross Country debut – although he already tested Peugeot’s Dakar challenger in the country earlier this year. For Loeb, this will be a very special reunion: he was previously team mates with Sainz for his very first full season in the World Rally Championship in 2003, until the Spaniard decided to end his WRC career at the end of 2004. In Morocco, Sainz will drive the latest PEUGEOT 2008DKR16 whereas Loeb will drive a 2015-specification car.

“When I tried the PEUGEOT 2008DKR out in June, it was immediately very impressive for me – and of course it has changed a lot since then,” said Loeb, who is currently competing in the FIA WTCC with Citroen.

“What struck me most of all is how the Dakar car was a completely new experience: in the WRC I have been used to going round obstacles but with this car you can just drive straight over them, and it takes some time to have the confidence to believe it!

“I’ve also been used to having very detailed pace notes: in Cross Country, you have to find the road for yourself and improvise your route. And this is actually the first time I have driven any type of diesel car in competition too. So there is a lot for me to learn, but I am eager to find out more.”

As well as winning more rallies, special stages and championships than any other driver, Sébastien Loeb also became ‘King of the Peak’ when he pulverised the Pikes Peak hill climb record with Peugeot and Red Bull two years ago in America: an epic feat that is already remembered as a legendary part of motorsport history.

Now he forms part of the greatest team ever to tackle the Dakar. As 11-time Dakar winner Stéphane Peterhansel said: “Sébastien Loeb is a reference in motorsport.  There’s very little that I, or anybody else, can teach him.”

Five-time bike winner Cyril Despres added: “Since I made the switch from two wheels to four, the experience has got better and better. And to see Sebastien arrive in the team now, everything is complete.”

Two- time WRC champion and Dakar 2010 winner Carlos Sainz, who will be Loeb’s team mate once more in Morocco, concluded: “There is nothing more I can say about Sébastien that his career hasn’t said already. Of course rally raid will be a new adventure for him, but he has every capacity to adapt to it with no problem. As I have seen for myself in the past, he is a quick learner in everything he does.

“Dakar is something that appeals to me; it is a huge adventure,” added Loeb, who has already mastered rallying, Pikes Peak and the World Touring Car Championship.  “The rally in Morocco will give me a very interesting idea of what Cross Country is all about, so this is a fantastic opportunity for me to learn; particularly alongside such successful team mates.”

Just as has been the case throughout his nine world titles and 78 WRC victories to date, Loeb will be co-driven by Monaco’s motorsport world champion: Daniel Elena. Morocco will mark the comeback of the most successful pairing ever seen in the history of motorsport, as they start a new adventure together following 17 magnificent years in rallying.

Like Loeb, the 42-year-old Elena has never competed in Cross Country before, but he has undergone intensive training to prepare him for the demands of some of the most challenging navigation in the world, where crews have to think instantly on their feet to conquer the daunting off-road landscape. They are aided by sophisticated GPS equipment, guiding their route from waypoint to waypoint.

Peugeot Sport director Bruno Famin commented: “Sebastien was impressive from the moment he first sat in the car, as we knew would be the case after having had the privilege of working with him before. He took his usual measured approached to understand the car step by step: from there his natural ability took over. Having improved the car in several different areas since we were last at the Dakar, the signing of Sebastien Loeb is the final piece in the puzzle.”

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