TransAnatolia 2017

link.png Silk Way Rally 2016: partiti !


Partenza piazza RossaUn vero e proprio bagno di folla ha accolto la sesta edizione del Silk Way Rally ieri pomeriggio in Piazza Rossa ed il primo a passare sul podio simbolico di una partenza che in realtà è avvenuta stamattina, è stato Stephane Peterhansel con il numero 100 sulla sua Peugeot DKR 2008. Dietro di lui nell'ordine Vladimir Vasilyev su Mini, Sebastien Loeb su Peugeot, Yazeed Al Rajhi su Mini e Cyril Despres su Peugeot. In tutto al via ci sono 91 auto e 24 camion.

Fra i tanti piloti al via anche diversi italiani: cominciando da Pietro Fogliani che non è nuovo a queste avventure che segue da solo, ed anche questa volta ha scelto questa soluzione, con una Toyota LC200, con il supporto di un camion assistenza. Marco Piana guida una Toyota di assistenza veloce per i suoi Polaris in gara - Xtreme Plus - e Guido Toni torna a cimentarsi in gara con un Mercedes Unimog, assistenza veloce, coadiuvato da Alain Multinu.

La tappa di oggi in realtà è prettamente simbolica perchè alla carovana del rally servono 800 chilometri per togliersi dai centri abitati e caotici della capitale. Quindi 849 km di trasferimento per una mini speciale di 2 chilometri che farà soprattutto spettacolo. La gara vera e propria comincerà domani, con un ordine di partenza stabilito dalla speciale di oggi: domani da Kazan si va a Ufa con 626 chilometri di tappa all'interno della quale si correrà una speciale di 135 km.

 

English Version

The administrative checks and scrutineering are now in the rear-view mirror as edition six of the Silk Way Rally received a hero’s send off at the foot of Saint Basil’s Cathedral in Red Square. Red Square took on an international flavour this Friday with a parade of nations representing the field of the 2016 Silk Way Rally. The clouds lingering above the Kremlin were no match for the enthusiasm of the competitors and public alike.

Along with a speech from Tatarstan President, Rustam Minnikhanov the crowd was entertained by the Alla Dukhova's ballet, Kazakh pop group, “The DIGITS” and the Chinese Golden Dragons acrobatic squad.

The festivities concluded with the podium roll-off led by Stéphane Peterhansel and Jean-Paul Cottret in their Peugeot DKR 2008. But for raiders driven purely by passion, rolling off the start podium is a victory in itself. The months of blood, sweat and tears are behind them. Now they have 10,700 kms to manage and enjoy on their adventure to Beijing. Russia, Kazakhstan and China are stepping onto the international motor racing centre stage and the pride of being the epicenter of the summer’s most important motor race is palpable.

From champion, to team principal to now Rally Director, Vladimir Chagin is a rally-raid icon but most of all he is a proud Russian. So what are his emotions at the start? “I'm not a driver anymore and I am a little jealous of the participants”, explains the truck racing legend. The ‘Czar’ and his team have done as skillful a job in organizing the Silk Way Rally has he did behind the wheel. “I am deeply honored to be here at the start of one of the major international races, which originates in Moscow - the capital of my homeland.”

Yuriy Sazonov is one of the rare competitors who will actually sleep in his own bed on the rest day. While the Kazakh will enjoy the break with family and friends in Almaty he knows he has to keep his eye on the prize. “While it is great to be with the ones you love on the rest day, it is crucial to stay focused on the race. But it will also be with tremendous pride to compete on home soil and in front of our fans.”

Following his many national titles in China, Han Wei is making his international rally-raid debut and is eager to face what lies ahead  “As a pilot, I want the challenge the toughest Rally in the world offers”, says the man affectionately known as General Han. Mr. Wei is keen to lead his country’s contingent to the finish line. “As a Chinese pilot, I'm looking forward to see the successful finish in Beijing.”

Tomorrow, the field leaves Moscow for 853.85km of liaison to Kazan, where a 2km super-special will determine the starting order for stage 2, Kazan – Ufa (626.66km, including 135.78km of special stage on Sunday July 10.

Version française

Après deux jours de vérifications, le Silk Way Rally 2016 a pris son envol, aujourd’hui de la place Rouge en plein cœur historique de Moscou, à la faveur d’une cérémonie de départ haute en couleurs au pied de la cathédrale de Basile-le-Bienheureux. Baignée par la Moskova, la place Rouge a revêtu son habit d’apparat pour célébrer le grand départ de cette 6e édition du Silk Way Rally. Un défilé des quelques trente nations représentées, les discours officiels et des spectacles folkloriques des trois pays traversés ont offert à chacun un avant goût de l’extraordinaire périple qui attend les équipages. Du ballet Alla Dukhova aux acrobates chinois des Golden Dragons en passant par les musiciens du groupe pop Kazakh « The DIGITS », l’ambiance est encore montée d’un cran à l’heure du passage des premières voitures sur le podium.

A tout seigneur, tout honneur : c’est la Peugeot DKR 2008 n°100 des Français Stéphane Peterhansel et Jean-Pol Cottret, le duo le plus titré de l’histoire des rallyes tout-terrain, qui, la première, s’est hissée sur le podium de départ.

Derrière les teams d’usine, le sourire des amateurs fait plaisir à voir. Pour ces dizaines d’équipages, le passage sur le podium est déjà une victoire et, surtout, l’aboutissement de longs mois d’efforts pour prendre part à cette extraordinaire aventure de 10.700 kilomètres jusqu’à Pékin. Et tandis que le podium égrène ces ‘monstres du désert’ et leurs équipages pour un défilé des forces en présence, rythmé par des concerts de klaxons, les Russes, les Kazakhs et les Chinois témoignent de toute leur ferveur et  même d’une certaine fierté de se trouver à l’épicentre du plus grand rallye tout terrain de l’été.

Passé du statut de champion à celui de Directeur d’écurie et de d’organisateur, Vladimir Chagin est à la manœuvre. Debout sur le podium, le ‘tsar de tous les déserts’ a du mal à dissimuler sa fierté et son émotion. « Je ne suis plus pilote, mais j’avoue que je suis un peu jaloux lorsque je vois démarrer tous ces équipages », avoue la légende vivante du sport automobile russe, aussi efficace aux manettes de ce Silk Way Rally qu’il l’était au volant de son redoutable Kamaz. «Je suis également très honoré d’assister au départ d’un des plus grands rallyes internationaux, ici à Moscou, la capitale de mon pays.»

Le Kazakh Yuriy Sazonov est l’un des rares concurrents qui  aura le luxe exceptionnel de passer la journée de repos… chez lui, auprès de sa famille et de ses proches à Almaty «Même si c’est évidemment un énorme plaisir de revoir les siens lors de cette journée de repos, il faudra surtout veiller à rester concentré sur la course. Mais ce sera aussi une fierté énorme de rouler sur nos terres et devant nos supporters.»

Multiple champion de Chine en tout-terrain, Han Wei est, lui aussi, impatient de s’élancer sur son premier rallye international. « Comme pilote, je veux relever le défi incroyable que représente le rallye le plus dur au monde », souligne celui que l’on surnomme affectueusement le ‘General Han’. « Et il est clair qu’en tant que concurrent chinois, je rêve d’une belle arrivée, dans quinze jours à Pékin. »

Demain la première étape du rallye mènera la caravane du rallye vers Kazan où, au terme de 853,85 km de liaison, une Super Spéciale de 2 km, disputée non loin du stade ultra moderne du Kazan Arena, déterminera l’ordre de départ de la deuxième étape, dimanche entre Kazan et Ufa (626,66 km).