link.png Baja Portalegre: fra mondiale e campionato nazionale sono in 398


Porem PortogalloSi comincia stamattina presto alla Baja 500 Portalegre in Portogallo, dopo una intera giornata dedicata ieri alle verifiche amministrative e tecniche, con un prologo di tre chilometri e mezzo. I numeri sono da record: 398 partecipanti per 21 nazionalità e il grosso naturalmente è rappresentato dai portoghesi che si ritrovano qui per decidere anche i titoli nazionali delle specialità presenti: auto, moto, ssv e quad. Ed oltre alle Mini 4wd di Peterhansel e Nani Roma e alla battaglia per il titolo nazionale ci sono anche gli SSV, sempre numerosissimi in Portogallo: ritorna Jutta Kleinschmidt e anche uno dei beniamini di casa, Ruben Faria. (Nella foto: Ricardo Porem, vincitore delle ultime 4 edizioni della Baja 500 Portalegre).

Si aprirà questa mattina con il prologo la prima giornata di vera gara in Portogallo. Una Baja importante, come sempre, che fa registrare numeri alti come le 52 vetture iscritte e autorizzate alla partenza - avvenuta ieri sera alle 21,30 con la cerimonia ufficiale - nella lista dei partecipanti alla Coppa del Mondo FIA che vivrà qui a Nerpor per tutto questo week end. Alle 7,25 la prima moto lascerà il parco chiuso per prendere il via alle 7,50 dopo un breve trasferimento per la super speciale, detta anche prologo, che servirà a determinare poi l'ordine di partenza della prima speciale lunga : Antonio Maio sarà il primo, seguito da Mario Patrao. A seguire ci saranno quad, SSV, il campionato portoghese e poi le auto FIA.

Le curiosità in questa gara sono davvero tantissime. Di Peterhansel e David Castera insieme per la prima volta in gara e per di più all'interno di una Mini X Raid abbiamo già parlato - in attesa che sia pronta la loro Buggy 2wd - ma a parte loro al via con un SSV ci sarà anche Jutta Kleinschmidt che ripete una esperienza già fatta quest'anno al volante di uno Yamaha. Torna in gara anche Andrea Mayer che ha bisogno di fare esperienza nel ruolo di copilota e soprattutto di controllare se il suo problema di salute si sta via via risolvendo. Con chi correrà? E' questo il bello: la South Racing ha dato un suo Can Am X3 a Dirk Von Zitzewitz, ex copilota di Giniel De Villiers e copilota in Marocco di Austin Jones sempre in South Racing. Questa volta il tedesco guiderà e accanto a lui ci sarà la bella Andrea. Ma le sorprese non finiscono qui. Ricordate Andrè Villa Boas, l'allenatore di calcio che dallo scorso anno corre su 4 ruote ai rally raid? Stavolta affronterà la Baja in moto, con una Ktm 350, ed è la seconda volta che lo fa, dopo il debutto nel 2016.

La prima auto, la Mini di Mister Dakar, lascerà il parco chiuso stamattima alle 9,55 per affrontare il prologo e alle 13 si svolgerà il solito meeting - delle gare di Coppa del Mondo FIA - per decidere in che ordine partire per la prima lunga prova speciale, oggi pomeriggio, in base all'ordine di arrivo del prologo. La prova speciale di oggi pomeriggio misurerà 98 chilometri, mentre domani gli equipaggi affronteranno una prima ps di 160 km e una seconda, nel pomeriggio di 195. La gara si concluderà sabato nel tardo pomeriggio.

 

English Version- By Portalegre press office

There will be almost 400 entries from 21 nationalities participating in the 2018 Baja Portalegre 500 divide between Cars, Motorcycles, Quads and SSV, some of them with the possibility of ending the event as National or World Champions in the various categories in competition. Hélder Oliveira, João Ramos, Tiago Reis and Pedro Ferreira will be fighting for the National Off-Road Championship title, while Jose Campo and Santiago Navarro will be aiming for the T3 World Cup crown. In Motorcycles, the Championship can be decided between António Maio and Mário Patrão, while João Monteiro take the SSV title.

However, there are two names that stand out from the others. Last-minute entries by the X-Raid will allow the participation of two of the greatest Cross Country drivers: Stéphane Peterhansel and Nani Roma.

For "Mr. Dakar" it will be another return to the most important national Off-Road event. After all, Peterhansel is the only driver to have participated in Baja Portalegre in three different categories: Cars, which he won in 2008 with a Mitsubishi Racing Lancer, Motorcycles and in the now called SSV. This time, the French prepares to compete at the wheel of a Mini Cooper John Works Rally with clear aspirations to the victory. For Nani Roma, who came close to participate in the 2016 edition, this will be his competitive debut at the Baja. The Spaniard, who was at the Herdade das Coutadas last year to watch the start of the Mini Baja, will team up with Peterhansel and drive the second Mini X-Raid.

Running at home, and also with his eyes on the triumph, will be Ricardo Porém. The winner of the last four editions of Baja Portalegre will be aiming to re-write the history books again with a fifth win.Another name that will surely do everything to win the Baja is Vladimir Vasyliev. The Russian is third in the World Cup and is only two points adrift from Martin Prokop’s second place… But the Czech will not be attending the event.Still on the four wheels, the participation of the De Mevius family. The 1991 and 1992 PWRC champion, Gregoire de Mevius, will compete under at the wheel of a Dunbee Buggy while his son Ghislan is on the SSV entry list.

But there are big names in other entry lists for this year’s Baja Portalegre 500. Also returning to the Alentejo tracks is Jutta Kleinschmidt. This time the German will compete not at the wheel of a car, as in 2005 when she was a part of the VW works team, but rather with a Yamaha YXZ 1000 Turbo. It is not the former Dakar rider debut in the SSV, but it is the first time that Kleinschmidt will face the Portalegre tracks in this category.Already aware of the demands of the race at the wheel of an SSV, Ruben Faria will try to repeat last year’s victory.

Looking now to the two wheels, Luís Oliveira, winner of the 2016 edition, will certainly try to avenge last year's bad luck and fight, once again, for the triumph. Best known from the football pitch, but already with several off-road races under his belt, André Villas-Boas is another name that in the list of 398 participants. The football coach will line up in Baja Portalegre for the second time, again at the handlebars of a KTM 350 EXC F, and will surely aim to improve the 69th place achieved in 2016.

Two riders who promise to attract attention are Poles Maciej Giemza and Adam Tomiczek. Both juniors, Giemza arrives in Portalegre as the winner of the FIM Junior Cross Country Cup in 2018 and 2017, while Tomiczek was third in the Junior World Cup this year. Another note worthy of reference is the internationalization of Mini Baja. The project to train young off-road riders launched by Automóvel Club de Portugal nine years ago has always attracted an interesting number of participants and this year will have a rider from the Czech Republic. The young Nelly Caisová, 15, one of the the only two girls in the group, will compete against 13 other young rivals, all of them Portuguese. The ingredients for what promises to be another big edition of the Baja Portalegre 500 to be played between the 25th and 27th of October and which will be the National Champions of TT, the World Champion of T3 and, who knows, the winners of the national Motorcycle and SSV titles.