link.png Peterhansel-Castera, debutto al Portalegre


mini romaDopo un allenamento e una serie di test in Marocco ora sono pronti a fare sul serio. Sono Stephane Peterhansel e David Castera che stanno cercando il giusto ritmo per correre insieme, all'interno dell'abitacolo della Mini JCW Buggy, in previsione della Dakar 2019, prevista a gennaio in Perù. Così il team tedesco X Raid ha pensato bene di metterli davvero alla prova, in gara e quindi con tanto di cronometro, e lo ha fatto scegliendo l'ultima di Coppa del Mondo FIA, la Baja Portalegre. Per questa volta però saranno all'interno della Mini 4x4.

La nuova coppia dei rally raid, che per la prima volta si trova a correre insieme, farà il suo esordio in Portogallo dunque, alla fine della prossima settimana, cioè dal 25 al 27 ottobre in quella che costituisce l'ultima sfida del calendario iridato 2018 FIA. I due francesi che subito dopo il Rallye du Maroc si sono ritrovati a Erfoud per fare pratica testeranno ora il loro livello di affiatamento e preparazione alla Baja di Portalegre che nelle due giornate di venerdì e sabato coprirà un percorso complessivo di 685,60 chilometri con 456,56 di prove speciali. "Mi piace molto la Baja di Portalegre - ha detto Peter - perchè qui ho cominciato la mia carriera in auto, diversi anni fa. Di recente l'ho corsa con un SSV insieme a mia moglie Andrea e sono invece molto curioso adesso di correrla innanzitutto con David, con il quale stiamo cercando un buon feeling all'interno della vettura, ma soprattutto con una Mini. Ormai è da un po' che guido solo 2 ruote motrici e voglio proprio mettermi alla prova, di nuovo con la Mini 4x4". Da non dimenticare ovviamente che con la vecchia versione della Mini X Raid, Stephane Peterhansel ha vinto ben due Dakar, nel 2012 e 2013. Il Buggy con cui i due francesi affronteranno la Dakar 2019 non è ancora pronto e nell'attesa, proprio per saggiare i progressi nella navigazione di Castera accanto a Peterhansel, X Raid ha deciso di mandarli a correre in Portogallo con una Mini.

Insieme a loro in Portogallo ci sarà anche Nani Roma reduce da una lunga sessione di test a Erfoud in Marocco sull'ultima generazione di Mini: proprio questa sarà la vettura che Nani porterà in gara, per poter analizzare i suoi risultati non solo in prova ma finalmente anche in gara. Per Roma si tratta della prima Portalegre della sua carriera.

 

English Version - by X Raid press release

Stéphane Peterhansel and David Castera (both FRA) will contest their first rally together at the Baja Portalegre (25.-27.10.2018) in Portugal and prepare for their joint mission at the 2019 Dakar. However, the duo’s debut will come at the wheel of a MINI John Cooper Works Rally, as their MINI John Cooper Works Buggy is currently being prepared for the Dakar.
Peterhansel has 13 victories at the Dakar Rally to his name, making him the record winner. Six of these came on motorcycles and seven in cars. As such, he is one of only three drivers to have won the prestigious rally in two different categories. Castera has spent the past few years as Cyril Despres‘ navigator, winning the Silk Way Rally twice with him. Prior to that, the Frenchman was the Sporting Director of the Dakar Rally for the ASO. The Baja Portalegre is held around the Portuguese town of the same name, Portalegre. Peterhansel took his place on the top step of the podium here in 2008. The crews will cover a total distance of 685.60 kilometres on the Friday and Saturday – 456.56 of those against the clock.
“It is a few years since I started in the car category at the Baja Portalegre - said Stéphane Peterhansel. - I have been in the SxS with Andrea in recent years. The Baja Portalegre is a really well-organised event and the route is very technical. I have always had a lot of fun there. Let’s see how I get on in the 4x4, as I have only driven the Buggy in recent years. It will also be my first rally with David, which makes it an important practice for us.”

Joan “Nani” Roma and Alex Haro (both ESP) are using the Baja Portalegre to prepare for the Dakar Rally in January. The duo will drive and test a MINI John Cooper Works Rally, which has been the subject of further development. Roma has won the Dakar on two occasions in the past – one of these successes came on a motorcycle, the other in the MINI ALL4 Racing in 2014. However, he had little to cheer about at the start of 2018: a crash forced Nani to retire from the Dakar and return home. After a few weeks of physiotherapy and training, he returned to the wheel of the MINI at the Silk Way Rally. Despite struggling with a few issues at first, he was back competing with the front-runners later in the rally. Roma then took victories in the MINI at the Hungarian Baja and the Turkmen Desert Race. He now lines up at the Baja Portalegre, hungry to make it a hat-trick.

The X-raid team has given the MINI John Cooper Works Rally a thorough check-up over the past few months. The exterior of the car sports a number of visible changes, such as the larger air inlet at the front. However, it goes without saying that many of the developments are not visible. For example, the MINI John Cooper Works Rally has shed several kilos and work has also been carried out on the chassis.

Nani Roma: “I am looking forward to the Baja Portalegre. I have never raced there before. The fans in Portugal are always very enthusiastic. The routes are not easy. It is twisty, narrow, and is often very muddy and slippery. It is an important event for us, as we will be racing in the MINI John Cooper Works Rally, which has been further developed for the 2019 Dakar. It is important to get race kilometres under our belt.”