HUG-S Motorsport

link.png Abu Dhabi Desert Challenge e Merzouga Rally al via


Kevin per Abu DhabiDopo la Dakar e dopo l'Africa Eco Race si torna a parlare di Gare con la G maiuscola, valide per il Campionato del Mondo FIM. Fino ad oggi era ricominciata solo la stagione della Coppa del Mondo FIM Bajas Tout-Terrain ma ora sit orna a far sul serio. E non solo. Domenica 31 comincia anche il Merzouga Rally che raggiunge la sua decima edizione, quarta in collaborazione con ASO e ovviamente (capita spesso con ASO) coincide con la prima gara del Mondiale, l'Abu Dhabi Desert Challenge che si correrà proprio dal 31 marzo negli Emirati Arabi. Assenti da entrambi gli eventi perchè in fase di recupero Toby Price, Pablo Quintanilla e Matthias Walkner.

Se si esclude la Yamaha di Adrien Van Beveren tutti i piloti ufficiali - a meno di sorprese dell'ultimo istante - hanno rinunciato alla gara ASO per andare a correre appunto negli Emirati Arabi. La gara, valida sia per il Mondiale FIM che per la Coppa del Mondo FIA,  festeggia quest'anno il suo 29. anniversario (per quanto riguarda le auto), e 24° invece per le moto, e si disputerà per la precisione dal 30 marzo al 4 aprile, con un totale di 5 tappe e 2000 chilometri di percorso complessivi di cui 1283 di prove speciali.

Al via ci saranno una quarantina di moto e sei quad, ma è il livello dei piloti che è molto alto. Il Red Bull Ktm Factory Racing team schiera Sam Sunderland e Luciano Benavides mentre lo squadrone Monster Energy Honda Team sarà quasi al completo negli Emirati con Kevin Benavides in ripresa dopo un lieve ma fastidioso incidente in allenamento, Josè Cornejo, Joan Barreda mentre Ricky Brabec si godrà un meritato riposo dopo aver vinto la scorsa settimana negli Stati Uniti il Sonora Rally. Per il team Husqvarna ufficiale ci sarà il solo Andrew Short mentre i quad saranno capitanati da Rafal Sonik, il pilota polacco che ha già vinto due edizioni della gara, l'ultima delle quali nel 2016.

39 le auto invece iscritte all'evento FIA e fra queste ben 10 sono SidebySide che invece al Merzouga saranno 19 in totale, capitanati da quel Nasser Al Attiyah che ha il divieto, come tutti i cittadini del Qatar, di entrare negli Emirati Arabi Uniti e quindi si consola portando un Can Am della South Racing sulle sabbie del Marocco. Ad Abu Dhabi ci saranno le Toyota ufficiali, tre in tutto, condotte in gara dal pilota arabo, Yazeed Al-Rajhi, l'olandese Bernhard Ten Brinke e il polacco Aron Domzala, e le Mini X Raid che a sorpresa hanno annunciato proprio in questi giorni la presenza anche di Cyril Despres con Dani Oliveras per la prima volta al fianco del pilota francese, proprio lui che è abitualmente il copilota di Gerard Farres, sul Can Am della South Racing. A Cyril la X Raid darà il suo Mini John Cooper Works Buggy e lo stesso farà anche con Kuba Przygonski che lo ha guidato per la prima volta nella Baja in Dubai dimostrando grande maestria con il suo primo 2 ruote motrici della carriera. Al via con X Raid ci sarà anche Stephane Peterhansel che finalmente corona il suo sogno di correre accanto a sua moglie, Andrea Mayer: entrambi saranno a bordo di una Mini 4 ruote motrici e a far da scudiero al team ci sarà Stephan Schott, gentleman driver, su Mini All4 Racing.

Le operazioni preliminari si terranno venerdì e sabato allo Yas Marina Circuit mentre domenica 31 marzo il via con la prima tappa da 370 chilometri complessivi di cui 261 di prova speciale. Nei giorni a seguire le ps non supereranno mai i 300 chilometri: 222 il primo aprile, 297 il 2, 286 km il 3 aprile e infine 214 il 4 aprile, quando cioè la gara farà ritorno allo Yas Marina Circuit dopo aver affrontato cinque giorni alternandosi nel deserto di Liwa, Hammen e Arada.

Non bisogna dimenticare che la Coppa del Mondo di specialità FIA ha perso una gara dal calendario e cioè il Turkmen Desert Race Rally cancellato per una serie di incomprensioni fra gli organizzatori - il Governo in questo caso - e le esigenze della Federazione Internazionale. Nel calendario iridato dunque, restano ancora solo tre gare: questa di Abu Dhabi appunto, il Rally Kazakhstan dal 26 maggio al primo giugno e il Rally del Marocco in programma ad inizio ottobre.

Per quanto riguarda gli italiani in moto i piloti hanno preferito il Merzouga Rally e vedremo in gara Alessandro Botturi, Simone Agazzi, Jacopo Cerutti, Maurizio Gerini, Luigi Martellozzo, Paolo Lucci e molti altri ancora, mentre ad Abu Dhabi il numero maggiore dei nostri portacolori  si conta fra le auto con Michele Cinotto e Camelia Liparoti al via su SidebySide.

 

English Version

The new cross-country rally season is alright hitting top gear as a gang of world class offroad racers target glory this year. The upcoming Abu Dhabi Desert Challenge will welcome a number of high-profile Dakar Rally champions as well as a host of exciting, up-and-coming competitors. The challenge for all entered into the rally will be the same – master 2,000-kilometres of desert to take home the big prize.

Elsewhere, current Dakar Rally champions Nasser Al-Attiyah (QAT) and co-driver Mathieu Baumel (FRA) will tackle the Merzouga Rally in Morocco. Nasser and Mathieu have made the perfect start to 2019 with victory at the Dakar as well as at the Qatar Cross-Country Rally. Now the duo are focused on taking the chequered flag of the SxS race at the 10th anniversary of the Merzouga Rally.

Monster Energy Honda Team get the season underway with the first important calendar date at the Abu Dhabi Desert Challenge. The 2019 FIM Cross-Country Rallies World Championship will start in the Middle Eastern country with three team riders taking part in the UAE desert race. Ricky Brabec last week made a successful start to the rally raid campaign with a victory in the United States at the Sonora Rally. Now, the rest of the Monster Energy Honda Team factory riders get their turn as Kevin Benavides, Joan Barreda and José Ignacio Cornejo line up for the Abu Dhabi Desert Challenge – the first of four 2019 FIM races in the Cross-Country Rallies World Championship.The administrative and technical checks are due to take place this coming Friday and Saturday.

Once Saturday’s opener is out of the way, the race moves inland, with the action commencing in the midst of the Liwa desert. For the rally’s final day of racing, competitors return to the Yas Marina Circuit where the winners of the Abu Dhabi Desert Challenge will be crowned. Riders can look forward to tackling some 2007 kilometres of Emirats deserts and dunes before they make it back.

Overdrive Racing will field three Toyota Hiluxes in the Abu Dhabi Desert Challenge, round two of the 2019 FIA World Cup for Cross-Country Rallies. The Belgian car preparations company claimed victory at the opening round of the revised four-event series in Qatar last month, but series leader Nasser Saleh Al-Attiyah will not be making the trip to the remote deserts of the United Arab Emirates.  Overdrive’s hopes rest in the hands of Saudi Arabian driver Yazeed Al-Rajhi, Dutchman Bernhard Ten Brinke and Poland’s Aron Domzala on this occasion. Al-Rajhi claimed second position behind Al-Attiyah at the opening round in Qatar on his return to the team to drive a Toyota Hilux and he and new German co-driver Dirk von Zitewitz have an excellent opportunity to snatch the championship lead over five gruelling competitive selective sections through the UAE’s Empty Quarter or Rub Al-Khali desert. The experienced Saudi began the season with seventh place at the Dakar Rally in Peru.

 

Ten Brinke teamed up with Belgian co-driver Tom Colsoul again at the start of the season and the duo survived a few niggling issues on the season opener at Lusail to reach the finish in fifth place in the final standings. That has given the Dutch-Belgian duo a perfect stepping stone from which to launch their title challenge this season on the remaining three rounds of the series in Abu Dhabi, Kazakhstan and Morocco. Aron Domzala returns to the Overdrive Racing line-up for the first time since the Dakar Rally alongside fellow Pole Maciej Marton. The young driver has shown an excellent turn of pace in the last couple of seasons and will be looking for a consistent performance in the UAE.

 

The 2017 winner of the Baja Russia Northern Forest Rally was running as high as eighth overall in this year’s Dakar rally after three days before retiring. He finished third overall in the FIA World Cup two years ago behind Al-Attiyah and Jakub Przygonski and will be hoping to return to that level of form and consistency in 2019.

 

Competition will be fierce on the second round of the championship with the Toyotas facing the likes of multiple Dakar winners Stéphane Peterhansel and Cyril Despres, defending FIA World Cup champion Przygonski and the local Abu Dhabi hero and 2017 event winner Sheikh Khalid Al-Qassimi.

 

The Abu Dhabi Desert Challenge has been a counting round of the FIA World Cup since 1993 and is one of the most demanding on the off-road calendar with its stunning sand dune complexes and energy-sapping heat. Toyota’s sole victory so far came courtesy of Al-Attiyah and his French navigator Matthieu Baumel in 2016.

 

The Abu Dhabi Grand Prix circuit at Yas Marina plays host to start formalities but the meat of the action takes place over five challenging desert stages of 261.97km, 222.80km, 297.97km, 286.10km and 214.47km from March 31 through to April 4.

 

These desert sections take place in the areas around Liwa, Hameem amd Arada, deep in the UAE’s desert heartland.  The finish will be back at Yas Marina on April 4.

 

 

31 March  Stage 1  Yas Marina Circuit  370.86 km- SS 261,97
1 April  Stage 2  Al Ain Water  434.19 km - SS 222,80
2 April  Stage 3  Nissan  520.66 km - SS 297,97
3 April  Stage 4  ADNOC  351.96 km  - SS 286,10
4 April  Stage 5  Abu Dhabi Aviation  214.47 km

 

2019 FIM Cross-Country Rallies World Championship


30 Marzo - 4 aprile  Abu Dhabi Desert Challenge  United Arab Emirates
6 - 16 luglio Silk Way Rally  Russia/Mongolia/Cina
1 - 7 settembre Atacama Rally  Cile

3 - 9 ottobre  Rally del Marocco  Marocco