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Audi annuncia a Spa, in occasione del GP il debutto in F1. La Casa è già al lavoro per il 2026

Potrebbe sembrare, e forse in effetti è così, che questa notizia poco abbia a che fare con le gomme tassellate, il fango, la polvere, insomma l'off-road. E questa volta in parte è vero ma quando arrivano notizie così eclatanti non si può stare a guardare e soprattutto bisogna far conoscere quello che accade nel mondo dell'automobilismo anche a quelle persone che magari di Formula 1 sanno poco. Lo avevamo già fatto quando lo scorso anno, sempre in estate, parlammo della nuova Peugeot 9X8 (https://www.worldrallyraid.com/post/si-chiama-9x8-e-sar%C3%A0-l-arma-segreta-peugeot-per-vincere-la-24-ore-di-le-mans) e lo rifacciamo adesso, con l'Audi. Eh già l'Audi di cui abbiamo ampiamente parlato negli ultimi mesi relativamente alla Dakar, al prototipo elettrico RS Q e-tron che rivedremo a breve nel Campionato Raid Tout Terrain, e che ora stupisce tutti, per la verità la notizia circolava già da un po', con l'annuncio della sua partecipazione, nel 2026, al Campionato di Formula 1.

Ebbene sì, e alla luce di questo annuncio appare chiaro perchè la Casa di Ingolstadt lo scorso anno abbia lasciato invece la Formula E dopo ben sette anni di sviluppo sulla monoposto che sicuramente ha contribuito al gioiello appena presentato, ma per la verità solo in versione concept car, dalle sapienti mani tedesche. Il video che l'annuncia è d'impatto, bellissimo https://www.youtube.com/watch?v=2CQYoeWDgZU&t=5s e non poteva essere altrimenti quando una Casa così famosa decide di investire nella Formula Uno. Il progetto verrà portato avanti a Neuburg ed è la prima volta nella storia che il motore di una Formula 1 verrà costruito in Germania. L'annuncio, riportato da tutti i principali organi di informazione in queste ultime ore, è stato dato in occasione del Gran Premio di Spa, in Belgio - che vede Carlos Sainz Jr su Ferrari in pole position, tra l'altro - alla presenza di Markus Duesmann, Presidente del Consiglio di Amministrazione di AUDI AG, e Oliver Hoffmann, Membro del Consiglio di Amministrazione per lo Sviluppo Tecnico disponibili a rispondere a tutte le domande, non poche, insieme al Presidente della Formula 1 e CEO, Stefano Domenicali e Mohammed ben Sulayem, Presidente della Federazione Automobilistica Internazionale (FIA).

Perchè tutto ciò avvenga adesso è presto detto : "La combinazione di alte prestazioni e competizione è sempre un motore di innovazione e trasferimento tecnologico nel nostro settore - ha detto Duesmann - e con le nuove regole è arrivato il momento giusto per noi di farci coinvolgere". Perchè il debutto avverrà nel 2026 è presto detto, e risponde appunto ai sette anni di sviluppo di Audi nella Formula E ; in quell'anno la F1 diventerà più sostenibile e le nuove regole tecniche che si applicheranno si concentreranno su una maggiore elettrificazione e su un combustibile sostenibile avanzato. Oltre all'attuale tetto dei costi per le squadre, nel 2023 sarà introdotto un limite di costo per i produttori di unità di potenza. Inoltre, la Formula 1 si è prefissata l'ambizioso obiettivo di essere un campionato senza emissioni di carbonio entro il 2030. Esattamente come prima di loro ha fatto la Dakar annunciando le tappe di un cammino che è già iniziato con l'edizione 2022 della competizione in Arabia Saudita.

Dal 2026, la potenza elettrica d'uscita per le power unit, costituita da un motore elettrico, batteria, controlli elettronici e un motore a combustione, aumenterà notevolmente rispetto agli attuali sistemi di azionamento di Formula 1. Il motore elettrico sarà quindi potente quasi quanto il motore a combustione, che ha una potenza di circa 400 kW (544 CV). I motori turbo 1,6 litri altamente efficienti funzionano già con carburante sostenibile avanzato: un altro prerequisito per l'ingresso di Audi nella serie. La Power unit sarà costruita presso il centro di competenza all'avanguardia di Audi Sport a Neuburg an der Donau, non lontano dalla sede aziendale di AUDI AG a Ingolstadt. "Per lo sviluppo e la produzione del propulsore di Formula 1, ci baseremo sulla preziosa esperienza dei nostri dipendenti del Motorsport, continueremo a investire nel nostro centro e recluteremo anche professionisti altamente specializzati", ha detto il direttore generale di Audi Sport, Julius Seebach, che ha organizzato l'ingresso in Formula 1 come parte del riallineamento di Audi nel motorsport.

A Neuburg ci sono già banchi prova per i test dei motori F1, per i test dei motori elettrici e delle batterie. Ulteriori preparativi sono attualmente in corso in termini di personale, edifici e infrastrutture tecniche, con tutto ciò che è essenziale per essere operativi entro la fine dell'anno. Una società separata è stata recentemente fondata per il progetto dell'unità di potenza come società interamente controllata da Audi Sport: Adam Baker assumerà la gestione della società e quindi del progetto di Formula 1 come CEO. L'esperto ingegnere ha ricoperto varie posizioni senior per produttori e team nel motorsport e prima di entrare in Audi nel 2021, ha lavorato in FIA per tre anni. Audi annuncerà quale squadra sarà schierata nel 2026 entro la fine di quest'anno.

Il progetto F1 si affiancherà all'Audi elettrica della Dakar dato che Audi Sport sta mettendo insieme i suoi punti di forza per il progetto di Formula 1 e di conseguenza sta interrompendo il suo progetto LMDh. La divisione Motorsport aveva recentemente sospeso lo sviluppo della vettura sportiva per le gare di endurance ma oltre alle gare per i clienti, Audi Sport continuerà appunto il suo innovativo progetto con RS-Q e-tron nel Dakar Rally e non a caso l'obiettivo di Audi per il 2023 sarà la vittoria assoluta nel deserto saudita.

Sia che si tratti di World Rally Championship, World Sportscar Championship, US motorsport, DTM, Le Mans, o Formula E - Audi Sport ha sempre ottenuto grandi risultati in diverse categorie conquistando numerosi titoli. "La Formula 1 è la prossima pietra miliare nella storia del motorsport Audi", ha sentenziato Julius Seebach, il direttore generale che entrerà a far parte di AUDI AG il 1º settembre 2022 assumendo una nuova area di business strategica nello sviluppo tecnico, riferendo direttamente al consiglio di amministrazione.


English Version

Audi enters the premier class of motorsport. From 2026, the premium brand will compete in the FIA Formula 1 World Championship with a specially developed power unit. The project will be based at Audi Sport’s facility in Neuburg near Ingolstadt. This is the first time in more than a decade that a Formula 1 power train will be built in Germany.

Audi announced its entry at a press conference at the Formula 1 Belgian Grand Prix at Spa-Francorchamps. At the event, Markus Duesmann, Chairman of the Board of Management of AUDI AG, and Oliver Hoffmann, Member of the Board of Management for Technical Development, answered questions in the company of Formula 1 President and CEO Stefano Domenicali and Mohammed ben Sulayem, President of the International Automobile Federation (FIA). “Motorsport is an integral part of Audi’s DNA,” says Markus Duesmann. “Formula 1 is both a global stage for our brand and a highly challenging development laboratory. The combination of high performance and competition is always a driver of innovation and technology transfer in our industry. With the new rules, now is the right time for us to get involved. After all, Formula 1 and Audi both pursue clear sustainability goals.” The key to getting involved in the world’s most popular racing series is the clear plan to become more sustainable and cost-efficient. The new technical rules, which will apply from 2026, focus on greater electrification and advanced sustainable fuel. In addition to the existing cap on costs for teams, a cost cap for power unit manufacturers will be introduced in 2023. In addition, Formula 1 has set itself the ambitious goal of being a carbon-neutral racing series by 2030. Actively Shaping Formula 1’s Transformation Oliver Hoffmann, Member of the Board for Technical Development, says: “In view of the major technological leaps that the series is making towards sustainability in 2026, we can speak of a new Formula 1. Formula 1 is transforming, and Audi wants to actively support this journey. A close link between our Formula 1 project and AUDI AG’s Technical Development department will enable synergies.” From 2026, the electric power output for the power units, consisting of an electric motor, battery, control electronics, and a combustion engine, will increase sharply compared to today’s Formula 1 drive systems. The electric motor will then be nearly as powerful as the combustion engine, which has an output of about 400 kW (544 hp). The highly efficient 1.6-liter turbo engines run on advanced sustainable fuel – also a prerequisite for Audi’s entry into the series. High Popularity in Key Markets and with Young Target Groups Globally recognized, highly emotional, and technologically advanced – that’s how Formula 1 has met Audi’s exact requirements. The series holds races in all relevant markets of the brand. As a spectacular platform for the most demanding electrified racing cars in the world, it is of particular interest to car manufacturers. Audi is taking on the challenge of proving its “Vorsprung durch Technik” in this competitive environment. The great interest in Formula 1 in global and the racing series is one of the sporting events with the highest reach in the world. In 2021, more than 1.5 billion TV viewers watched the races. Formula 1 is popular in key markets such as China and the USA, and the trend continues to rise – even among young target groups. On social media, Formula 1 is now experiencing the highest growth rates among the world’s most popular sports. Neuburg Site to Develop the Power Unit The power unit will be built at Audi Sport’s state-of-the-art Competence Center Motorsport in Neuburg an der Donau, not far from AUDI AG’s company headquarters in Ingolstadt. “For the development and manufacture of the Formula 1 power train, we will build on the valuable expertise of our motorsport employees, continue to invest in our motorsports center, and also recruit highly specialized professionals,” says Audi Sport Managing Director Julius Seebach, who organized the entry into Formula 1 as part of Audi’s realignment of motorsport. In Neuburg there are already test benches for F1 engine testing as well as for electric motor and battery testing. Additional necessary preparations are currently being made in terms of personnel, buildings, and technical infrastructure, with everything essential to be in place by the end of the year. A separate company was recently founded for the power unit project as a wholly owned subsidiary of Audi Sport. Adam Baker will take over the management of the company and thus the Formula 1 project as CEO. The trained engineer has held various senior positions for manufacturers and teams in motorsport. Before joining Audi in 2021, he worked for the FIA for three years. Audi will announce a decision on which team they will be lining up with in 2026 by the end of this year. Formula 1 Decision Governs Motorsport Focus Audi Sport is pooling its strengths for the Formula 1 project and as a consequence is discontinuing its LMDh project. The motorsport division had recently suspended the development of the sports car for endurance racing. Alongside customer racing, Audi Sport will continue its innovation project with the RS-Q e-tron in the Dakar Rally. Next year, Audi’s aim is overall victory in the desert. Whether the World Rally Championship, World Sportscar Championship, US motorsport, DTM, Le Mans, or Formula E – Audi Sport has set standards in many categories with numerous titles. “Formula 1 is the next major milestone in Audi’s motorsport history,” says Julius Seebach. Rolf Michl to succeed Julius Seebach Audi’s entry into Formula 1 marks the conclusion of its motorsport restructure, but also the close of a formative period at Audi Sport GmbH. Managing Director Julius Seebach will join AUDI AG on September 1, 2022, and will take on a new strategic business area in Technical Development, reporting directly to the Executive Board. Hoffmann, who, in his role as an Executive Board member also serves as Chairman of the Advisory Board of Audi Sport GmbH, would like to thank Seebach for his performance: “Julius stands for strategic foresight, consistent action, and sustainable results in challenging times.” Under his leadership, Audi Sport GmbH has repeatedly achieved record sales and earnings figures. Sales doubled with the RS model offensive and the all-electric RS e-tron GT was successfully brought to market. In 2020, Seebach also assumed responsibility for motorsport at Audi and resolutely made it ready for the future. Under his leadership, the most complex racing car in Audi history was developed in record time: the RS Q e-tron for the Dakar Rally. Following its successful debut with four stage wins at the Dakar Rally in January, the Audi RS Q e-tron achieved its first overall victory in Abu Dhabi in March – the first triumph of a car with an electric powertrain in a desert rally. Entering Formula 1 is the successful conclusion of his work. Starting September 1, Seebach will be succeeded by Rolf Michl, who has been Chief Operating Officer Racing at Audi Sport since February. Together with Dr. Sebastian Grams, he will form the Management Board of Audi Sport GmbH. Michl has a degree in business administration and is a long-standing member of the Audi Sport family. After holding various positions in marketing at AUDI AG and Audi Sport, he took over as Head of Product Marketing RS Models in 2016. After moving to Abt Sportsline as Director Vehicle Customization, he returned to Audi Sport GmbH as Head of Sales/Marketing in 2019. Michl has played a key role in shaping the company’s portfolio and sales successes over time. Hoffmann notes that “Rolf is an authentic leader and brings with him the experience he will need from motorsport and series production.” In addition to his positions in marketing, Michl was responsible for devising and implementing the Audi Sport TT Cup in 2014.